Qu’est-ce qu’un bassin versant?

Un bassin versant consiste en une portion du territoire naturel où les eaux s’écoulent vers un même point. On nomme ligne de partage des eaux, la frontière qui délimite un bassin versant. Généralement, cette délimitation naturelle correspond aux crêtes topographiques du territoire. Le sens d’écoulement d’une goutte d’eau dépend de quel côté de la ligne de partage des eaux elle se trouve. Chaque bassin versant principal se divise en sous-unités (sous-bassins versants).

À l’intérieur d’un bassin versant, chaque goutte de pluie, chaque flocon de neige glissera vers une même direction d’écoulement, vers un même point, soit «l’exutoire».

Depuis 2009, les 40 organismes de bassins versants du Québec ont pour mandat de s’assurer que la gestion de l’eau s’effectue en considérant ses limites naturelles d’écoulement. La Loi affirmant le caractère collectif des ressources en eau et visant à renforcer leur protection, adoptée en 2009 au Québec, donne le titre à l’État de Gardien de l’eau. Celui-ci mandate les organismes de bassins versant afin qu’ils puissent élaborer un Plan directeur de l’eau, un plan d’action et s’assurer de la concertation entre les différents acteurs et bénéficiaires de l’eau sur un même territoire afin de coordonner les actions. 

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